竹刻

  竹與松,梅被稱為“歲寒三友”,歷來深受人們的喜愛。詩人寫竹,畫家畫竹,藝人刻竹,平凡而普通的竹給予一種超然的美。因此,竹刻藝術品數百年來一直是中國人嗜喜之物。

  竹刻成為專門的工藝美術種類,則是從明代中期開始。明以前,傳世的竹刻器物和知名刻工較少,明代中期起竹刻工藝日益繁榮,名家輩出,使竹刻從實用性為主轉變成供人玩賞的藝術品。當時盛產竹子的江南嘉定和金陵,是明清時期竹刻藝術的兩大中心。嘉定派以朱鶴、朱纓、朱稚征祖孫三代為代表。他們三人均擅用深刻、浮雕、圓雕的手法。浮雕又分淺浮雕和高浮雕兩種。由于他們藝術修養極高,工韻語,善繪畫、書法、篆刻等,在竹刻時用刀如運筆,生動有力,人物及動物神態親切自然。在朱氏三世的努力下,“嘉定派”成為當時全國竹刻藝術最大的流派,還有名垂竹刻藝術史的侯崤曾、沈大生、王永芳、王之羽、王質、吳之藩、施天章、周顥、顧宗玉等人,都是該派中的姣姣者。

  金陵派的竹刻藝術與嘉定派不同,不講究精雕細琢,只就天然形態,稍加鑿磨,對人稱之“大璞不斫”。刻法的主要技法是淺刻,即竹刻中的陰文刻法。這種刻法不僅有線也有面,使刻出景物有再現書畫的筆墨情趣。該派創始于明代中期,由濮仲謙首創,可惜的是濮氏去世后,得其親授或直接受其影響者競殆無一人。

  清代竹刻在繼承明代風格基礎上,又出現“翻簧竹刻”和“留青竹刻”兩種刻法。前者是將毛竹鋸成竹筒,去節去青,留下一層竹黃,經煮、曬、壓、膠合成鑲嵌在木胎、竹片上,然后磨光,再在上面刻圖紋飾。后者創始于清代中期。“留青”,是留用竹子表面的一層青筠,作為雕刻圖紋,然后鏟去圖紋以外的竹青,露出下面的竹肌作地,故名。

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